文 王宗道
台大醫院心臟內科主治醫師
台大醫學院內科教授
台灣高血壓學會理事長

心血管疾病的成因

一般提到心血管疾病,往往直接想到心肌梗塞。事實上,腦中風、甚至周邊血管疾病(走路遠一些便感覺下肢麻、走不動等「間歇性跛行」)、男性勃起功能障礙等,都與動脈血管狹窄密切相關,均可視為廣義的心血管疾病。台灣每年因心血管疾病死亡的人數與癌症不相上下,但心血管疾病可以有效預防(經由控制心血管疾 病危險因子),且其預防效果遍及全身動脈血管,包括腦中風、周邊血管疾病也能防範。

就心臟而言,要維持正常運作,必須有充足的血液供應。負責心臟血液供應的是冠狀動脈。冠狀動脈經過多次分支形成小血管,遍布整個心臟肌肉,運送氧氣及養分。一旦冠狀動脈發生狹窄或阻塞,造成血液供應出現問題,心臟便無法正常運作,病人會出現小至短暫性運動時胸悶、氣促,大至瞬間休克等不適症狀,這便是「冠狀動脈心臟病」或簡稱「冠心病」。

冠狀動脈發生狹窄或阻塞的原因,最常見的是動脈硬化斑塊破裂或表面破損造成局部血栓形成所致(占近八至九成),少部分是因血管抽筋(痙攣)、血管中間層破裂(剝離)、或身體其他地方血栓栓塞引起。以往醫學研究發現,動脈血管硬化斑塊係血管內表面下層堆積 壞膽固醇(低密度脂蛋白膽固醇,LDL-C)所致,在血管內表面形成突起。若突起表面因發炎、血管痙攣或其 他因素造成表面破裂,便會啟動體內凝血機制在斑塊表面形成血塊,造成動脈硬化斑塊狹窄程度短時間大增或 甚至堵塞。一旦血管在短時間內完全阻塞,心肌細胞將失去血液供應而死亡,使得心臟收縮功能大受影響,患 者會出現劇烈胸痛、冒冷汗等症狀,此即所謂「心肌梗塞」。

心血管疾病的症狀

簡單來說,民眾可從「部位、性質、時間」三點加以注意。「部位」下自胃部、上至下巴、右至右肩、左至左上臂內側、後至左肩胛內側,範圍至少約 50 元銅板 大小,絕無只有點狀範圍抽痛者;「性質」指悶、或重物壓迫感,少部分人是單純喘不過氣;「時間」多發生於活動狀態,或至少活動時更加重;持續時間一般小於 1 分鐘,極少有大於 5 分鐘以上,除非已瀕臨於心肌梗 塞狀態,可能持續達 20 分鐘以上。臨床上冠心病症狀 往往持續時間不長,且活動時方明顯,許多病患忽視它的警示作用,於是心臟病突發事件一再上演。事實上這些「大地震 ( 指心肌梗塞 )」發生前一周內,多半早有「小地震(先前的輕微症狀)」預警。

動脈血管阻塞初期階段完全沒有症狀,除非藉由健康檢查才能早期發現血管阻塞。一旦等到症狀出現,血管已經塞了一大半,這是因為血管阻塞超過直徑 70%,該條血管的血流才會減少,心臟才會產生不適症狀。若是日常較靜態活動時也感到不舒服,多半血管已阻塞超過直徑 90%,因此若僅依症狀來診斷心血管疾病,對於早期診斷與治療幫助不大。

心血管疾病的早期診斷

傳統檢查包括一般心電圖、運動心電圖及核子心臟掃描,根據「冠狀動脈血流下降」產生的心臟變化來檢驗病患是否有冠心病。這些檢查只能判斷冠狀動脈直徑狹 窄是否超過 70%(方會造成血流下降),準確度從三成、 七成、至八成五不等。由於直徑狹窄超過 70% 是目前全世界心臟學界認定適合接受心導管治療的標準(血管 狹窄小於 70% 藥物治療即可),上述檢查足敷臨床所需,但就早期診斷觀點則有所不足。

由於心臟不斷跳動,動脈硬化斑塊的體積又極小, 影像截取必須夠快才能獲得清楚影像。隨著醫療科技進步,超高速心臟電腦斷層掃描可進行冠心病早期診斷, 它從 16 切、64 切已進展到 256 切、640 切。電腦斷層掃描目前並沒有健保給付,自費約需 2~3 萬元,建議有危險因子的病人可以與醫師討論後,評估接受檢查的必要性。即使沒有經濟負擔,因電腦斷層掃描有輻射問題, 不建議每年受檢,若無特殊狀況,約 3~5 年接受一次檢查即可。

心血管疾病的預防及醫師叮嚀

90% 的心血管疾病病人都有一種或以上的危險因子,危險因子的控制至關重要。就算您是沒有危險因子 的 10%,在真正大發作之前一周也應該會有相關症狀出現,因此對於症狀的認識相當重要。以下是我給諸位的三帖「護心要方」:危險因子控制好,相關症狀要記牢, 定期檢查不可少。

危險因子控制的重要性在於動脈硬化斑塊的形成與 危險因子有直間接關係。血液中膽固醇各成分數值與斑塊形成直接有關,其他如血糖、血壓、抽菸都會影響血管表面內皮細胞,讓膽固醇容易進入堆積形成斑塊, 屬間接相關。危險因子包括 AB2C2D2E 八項:A 酒精 (alcohol);B2 血壓(blood pressure)及體重(body mass index, BMI);C2膽固醇(cholesterol)及吸菸(cigarette);D2 是糖尿病(diabetes)及飲食(diet); E 運動(exercise)。

如何保護心血管 防範心血管疾病 - 王宗道醫師

特別值得一提的是運動,運動不僅能訓練心肺耐力,且能提早警覺是否有相關心臟病症狀。基本原則是,若有相關症狀應立即停止運動接受檢查,不要硬撐,否則極可能突發意外。建議 40 歲以上者,每年接受以上八項危險因子相關檢查,心血管特殊檢查基本上每 3 至 5 年檢查一次即可。若出現心血管相關症狀,應及早接受專科醫師診療,以避免突發心血管事件。在科學昌明的今日,心血管疾病儘管一向給民眾不可測的印象,但其實它絕對能夠充分掌握、良好管理、並避免發生。